A13盟约者

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一款英国于第二次世界大战时使用的巡洋坦克。其名称“盟约者”,是清教徒革命时期英伦三岛的一个宗教派别。值得注意的是,盟约者坦克是英国第一款被命名的巡洋坦克。
其设计工作由伦敦米德兰和苏格兰铁路公司负责,最初的设计目的是以更厚实的装甲取代马克4型巡洋坦克。盟约者坦克最初于1939年在没有制造试验车的情况下投入生产,因此,其设计上的缺陷直到生产开始才被发现。
尽管它曾经由一些英国的装甲师装备,并用于训练和本土防守,但因为冷却系统的缺陷,让它没法跨海到炎热[1]  的地方作战。在1943年,它被认为已过时。盟约者坦克一共生产了1700辆。
中文名称
A13盟约者巡洋坦克
英文名称
A13Covenant TANK
研制时间
1939年
服役时间
1940-1943年
定型时间
1939年
国    家
英国
在1938年,陆军部认为需要一款新型的、拥有更好武装的重型巡航坦克来取代Mk.IV巡航坦克。纳菲尔德公司的A14,A16两种设计被认为太贵。在1939年,一种更轻、更便宜的巡航坦克——符合总参谋部标准的A13 Mk.V巡航坦克被挑中。它除了与其它的A13系列坦克同样安装克里斯蒂悬挂之外,没什么共同之处。[3]
最初的指标要求安装1门QF 2磅炮,至少一挺机枪。同时,和其它A13坦克一样的克里斯蒂悬挂和更低的底盘[4] ,还有行星转向系统和30mm的装甲标准。“30mm的装甲标准”是指所有的垂直装甲板都要达到30mm厚。而倾斜的装甲板(尽管这样的设计会让坦克变长)可以稍薄一点,只要等效装甲达到30mm即可。
根据这些标准一种大量使用倾斜装甲从而使得重量较轻的设计被选中。该设计为了让高度保持较低水平,在悬挂上安装了曲臂,并选用了一款形状扁平的引擎。这款引擎是专门为它设计的,能提供至少300匹的动力。传动和转向系统则采用先前A16上的沃尔特·戈登·威尔逊生产的传动和转向系统。[5]
这种设计的设计工作是由伦敦米德兰和苏格兰铁路公司(简称LMS)负责的。该公司之前还完全没有坦克的设计和制造经验,[6]不过它们响应了政府的号召——英国的公司应该发展在未来可能爆发战争中的必要技术。[7] 这款设计采用了焊接车身而不是以前的铆接车身。它的炮塔由纳菲尔德公司设计,一台亨利·梅朵设计的扁平状引擎用于驱动这个炮塔。在1939年4月17日,在一辆原型车都没有生产的情况下,LMS公司就受到了100辆坦克的订单。之后,订单数又陆续增加,英国电力和里兰汽车业加入了生产队列中,最终,盟约者坦克一共生产了1771辆。[8][9]纳菲尔德也参与了生产,但是该公司却更青睐于自己的设计的A13系列坦克的子型号,也就是十字军坦克。
由于当局认为可能会在不远的将来爆发战争,这款坦克刚“走下绘图板”就被订购。当时的想法是建造两辆原型车进行试验,将其实验成果应用于生产中。
为了符合对发动机的要求,这款坦克安装了一台水平对置12缸引擎。尽管它是扁平状的,但是因为它太宽太长,使得引擎室没有安装散热器的空间了。因此,散热器安装在了坦克的前方。这种不寻常的布置(尽管在实验车上事先进行了测试),加之匆设计匆忙,使得这款坦克在引擎冷却上存有许多严重问题。虽然后来对其进行了重新设计,但是问题仍然存在:比如,连接引擎和散热器的管道使得战斗室温度升高。这些问题使得盟约者坦克与北非战役无缘并留在本土用于训练。取而代之参加北非战役的是十字军坦克和美制坦克。
坦克世界里的A13坦克 坦克世界里的A13坦克
LMS公司曾因为自认为实力不足,因而提议让盟约者坦克使用铆接结构并获得批准。(当时该公司缺少焊工,使用焊接结构会有使交付推迟的风险)原来的焊接设计由两层装甲板组成,内层的装甲板可以十分轻松的焊接起来而且不会降低性能。这种双层结构在坦克改回了铆接结构后仍被保留。轮则使用钢制,而不是最初计划的铝制。[Note 1]同时,因为底盘前方的装甲和炮塔装甲的指标增加到40mm,使得坦克重量增加到了悬挂系统的最大载重,让坦克没有用于后期改进的多余空间。[5]
之后,又对变速箱做了进一步改进。为了规避使用威尔逊公司的传动和转向系统这种组合带来的可能影响生产的风险,盟约者坦克“匆忙设计的”变速箱使用了行星转向装置。这迫使用于冷却变速箱的风扇尺寸改小。[10]
最终,与制造商的合同在1939年签订。使用焊接结构的底盘实验车在1940年的测试结果让人满意;尽管第二辆原型车在冷却方面出现了问题。第一辆盟约者坦克在敦克尔刻战役后才交付。炮塔的制造滞后于底盘的制造。尽管当时的确存在对盟约者坦克的需求,但是生产在更新更好的坦克出现而却因为生产线没有余力而无法生产的情况下仍然没有停下来。[11]
在1943年晚期,盟约者坦克被认为无论是在火力还是在装甲上都无法对抗纳粹德国的坦克。同时,当局得出结论,除非对其进行大幅改进,否则没法解决这两方面的问题。因此,这种坦克被划分为过时的坦克,除了用其改装成的架桥车以外,所有的盟约者坦克都被淘汰。[8][12]
A13试验车 A13试验车
作战历史[编辑]
第二爱尔兰地方卫队装甲师的盟约者坦克在一次检查中(摄于1942年3月3日)
盟约者装甲架桥车
因为最初的定位就是训练载具,因此盟约者坦克从来没有走出英伦三岛作战过。盟约者坦克坦克最初先是分配给了在法国战役中遭受重创的英国第一装甲师,但当第一装甲师被派往埃及时,这些坦克又转手给了英国第九装甲师。[8]
现存于博物馆里的A13 现存于博物馆里的A13
在敦克尔克围困中,捷克斯洛伐克第一装甲师曾于1944年10月到1945年5月使用过盟约者装甲架桥车。[13]同时,在太平洋战争中,在1945年的布干维尔岛战役和巴厘巴板战役中,澳大利亚第四装甲师也使用了盟约者装甲架桥车。[14]
现存的车辆[编辑]
现藏于博文顿坦克博物馆的A13盟约者坦克(摄于2010年)
一辆带有火炮的盟约者坦克目前由英国的博文顿坦克博物馆收藏并展出。战时车身上的图标仍然保留在车身上,该图标是其战时服役的第九装甲师第13/18皇家骑兵团的标志。不知道为什么,它一直战后一直被埋在一个多尔金附近的农场旁边。直到1980年代早期,它才被发现,修复,并送到博文顿坦克博物馆中展出。[2] 同时,博文顿坦克博物馆还同时藏有早期实验型盟约者的炮塔。[15]另外两辆被部份掩埋的盟约者坦克则可以在位于英国诺福克的体治威沼泽中看到。[16]现在,该区域是一个英国皇家学会为保护鸟类而设置的自然保护区。而该区域以前曾经有一场坦克射击演习,而这两辆盟约者坦克有可能就在该演习中被用来当做标靶使用。[17]
另外,现在还有两辆盟约者装甲架桥车保存在澳大利亚——其中一辆藏于维多利亚的澳大利亚皇家装甲兵团坦克博物馆,而另外一辆则保存在新南威尔士洲的皇家新南威尔士州骑兵蓝瑟军营。[18][2] 
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参考资料
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科技 社会 宗教